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Archive for Abril, 2008

Nada mais a propósito na data de hoje: falar de uma aplicação que evoca a liberdade.

Quantos de nós sabemos o quão difícil é desligarmos-nos do mundo online? Sejam os RSS feeds, o Twitter, os forums, o mail… tudo pede a nossa atenção e combater a tentação (o vício?) é difícil.

Ontem, enquanto ouvia o MacBreak Weekly (na minha rotina de podcasts enquanto viajo de carro) deparei-me com uma esplêndida e quase obscura sugestão pela voz do Andy Ihnatko. Porque não desligar a ligação ao mundo online durante os minutos necessários para que possamos acabar um trabalho sem distracções? Ou seja: comprometermos-nos com um x número de minutos sem ligação à rede e tornar a quebra desse período de abstinência uma tarefa difícil. (E não apenas dependente da nossa força de vontade, que muitas vezes não é de ferro.)

O Fred Stutzman implementou isso mesmo numa pequena aplicação, freeware (ou, mais concretamente, donationware), chamada Freedom. Esta aplicação desliga a nossa ligação à rede (sem fios ou ethernet) durante um período à nossa escolha até um máximo de 3 horas. Para a repor temos duas opções, ou deixar o período estipulado chegar ao fim (com o restabelecimento automático da ligação) ou reiniciar o computador (bela dissuasão).

Segundo o autor da Freedom:

Freedom is an application that disables wireless and ethernet networking on an Apple computer for up to three hours at a time. Freedom will free you from the distractions of the internet, allowing you time to code, write, or create. At the end of your selected offline period, Freedom re-enables your network, restoring everything as normal.

Freedom enforces freedom; a reboot is the only circumvention of the Freedom time limit you specify. The hassle of rebooting means you’re less likely to cheat, and you’ll be more productive. Not rebooting is why we bought Apple computers in the first place. When first getting used to Freedom, I suggest using the software for short periods of time.

A experimentar para melhorar a nossa produtividade. 🙂

Nota: A minha produtividade aqui no  Mac² vai ser pouca durante o próximo mês. Depois logo voltarei.

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TwittEarth

TwittEarth: Para twittarmos à volta do mundo.

Muito engraçado, mas a CPU do Safari atinge recordes.

A visitar de quando em quando, mas não mais que isso.

Nota: os maravilhosos icons do TwittEarth são do Dirceu Veiga (set Creatures e Art Toy) e podem ser encontrados no Fasticon.com.

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O mundo do shareware está em alvoroço com as novas promoções do MacHeist e do MacUpdate. São aplicações para todos os gostos a preços de saldo, conforme os gostos do freguês. Mas, será que valem a pena? Vejamos…

Promoção MacHeist

Agora em versão digital, durante c. de um mês, e mais tarde a sair para o mercado em versão física. Consta de 12 aplicações:

Awaken – despertador digital, integração com o iTunes. Preço: 12.95$

Cha-Ching – aplicação para contabilidade básica. Preço: 40$

CoverSutra – controlador iTunes. Preço: 23$

DEVONthink Personal – base de dados para documentos em diversos formatos. Preço: 39.95$

iClip – organizador de clipboard. Preço: 29$

Overflow – lançador de aplicações. Preço: 14.95$

Wallet – organizador de informações. Preço: 14.95$

WriteRoom – editor de texto “anti-distracção”. Preço: 24.95$

XSlimmer – reconversor de código de aplicações universais. Preço: 11.95$

3 jogos: Enigmo, Bugdom 2, Nanosaur – 19.95$, 29.95$ e 24.95$ respectivamente

Total: 286.55$.

Preço promocional: 49$, ou seja, 17% do valor de mercado, com cada aplicação a custar c. 4.10$.

Promoção MacUpdate

Consta de 7 aplicações, mais 3 a serem desbloqueadas ao fim de x número de vendas (possivelmente 5.000, 10.000 e 15.000). A decorrer até dia 19 deste mês. Previsivelmente serão 10 aplicações no fim:

Hazel – organizador de ficheiros. Preço: 21.95$

Art Text – criador de gráficos, logos, icons… Preço: 39.95$

MenuCalendarClock – calendário para a barra de menu, compatível com iCal. Preço: 19.95$

Leap – Finder e spotlight com funções avançadas. Preço: 59$

StoryMill – processador de texto para escrita criativa. Preço:44.95$

Typinator – aplicações que automatiza textos e imagens. Preço: 29.99$

DVDRemaster Pro – Backup ou gravação de DVDs. Preço: 49.99$

Sound Studio – gravador e editor de som. Preço: 79.99$

BannerZest – software para apresentações Flash. Preço: 49$

Parallels Desktop – aplicação para correr o Windows em Mac. Preço: 79.99$

Total: 265.78$ de início (com 7 aplicações), 474.76$ no fim (com 10 aplicações).

Preço promocional: 64.99$, ou seja, 13.7% do preço de mercado, com cada aplicação a custar c. de 6.50$.

E valem a pena?

Cá para nós nenhuma das promoções é espectacular. Eu, aliás, acharia preferível um de dois esquemas:

1) um em que existissem mais aplicações à escolha e que quantas mais fossem compradas, maior o desconto. Tipo: 10% na compra de 1, 20% na compra de 2, 30% na compra de 3, 40% na compra de 4, 50% na compra de 5, etc., até um desconto máximo de 70%, por exemplo. A promoção não seria tão barata, mas os compradores podiam construir o seu próprio conjunto.

2) um conjunto de aplicações realmente essenciais para o Mac: um processador de texto (TextMate? BBEdit? Coda?), uma aplicação de contabilidade (há imensas), um editor de imagem (Pixelmator? DrawIt? Acorn?), um editor de gráficos vectoriais (Intaglio? VectorDesigner? LineForm?), um organizador de informação / base de dados (DEVONthink? Together? Yojimbo?), um organizador de bibliografia (Sente? Bookends? Papers?), uma aplicação de backup/sincronização (SuperDuper? ChronoSync?), um cliente de FTP (imensos por aí), etc.

De qualquer das formas, sem dúvida que ambas as promoções apelam à compra compulsiva tendo em conta os seus enormes descontos. Provavelmente serão mais interessantes para os recém chegados ao mundo Mac que para os veteranos.

A do MacHeist é muito mais leve, direccionada para um segmento de utilizadores mais jovens, que apreciarão os jogos. (Tiro e queda para os MacHeist fanboys de tenra idade.) Das demais aplicações destacam-se o DEVONthink Personal (a versão mais fraca dos DEVONthink) e o WriteRoom. (Cá para nós, o Cha-Ching é uma “cha-chada” de programa, com um UI relativamente atraente e o iClip não é actualizado desde 31 de Janeiro de 2007.)

Quanto à promoção do MacUpdate, parece-me melhor (apesar de mais cara), em especial se (quando) as restantes três aplicações finais ficarem disponíveis. Todas elas são úteis de forma distinta. Por exemplo (e pegando apenas nas aplicações já disponíveis): eu tenho o Hazel e gosto da forma como me ajuda a manter as pastas organizadas; apesar de usar o TypeIt4Me, e não o Typinator, considero este tipo de aplicações bastante útil; o Leap ainda está verdinho, mas têm muito potencial, em especial na função de etiquetagem de ficheiros (tipo Yep, mas para todos os tipos de ficheiros e não só os pdfs; o preço normal do Leap é, na minha opinião, excessivo e esta promoção torna-o muito aliciante). O elo mais fraco é capaz de ser o StoryMill, que se direcciona para um segmento de mercado muito especializado (seria melhor ter o Scrivener, de maior polivalência, mas não me parece que alguma vez este vá estar em promoção).

Nota final: infelizes comentários dos organizadores do MacHeist em relação ao MacUpdate. Parece que o mundo das promoções é só deles e que os demais não passam de imitações.

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Se os Republicanos, em especial os da época Bushiana II, são péssimos (eufemismo?) governantes, o que dizer dos Democratas em geral?

1) São melhores governantes (e não me venham dizer que é tudo a mesma treta, que isso é o comentário de quem está cego ou é dado à preguiça mental);

2) São péssimos na oposição (tipo síndroma PSD actual);

3) Perdem oportunidades em cada esquina (ver cartoon).

À parte: Mas neste país as instituições não se dão ao respeito? Lembram-se do velho Cavaco Silva (o que era Primeiro-Ministro) e das atitudes dele? Agora olhem bem para o actual e a sua espantosa reacção (que reacção?!) ao ainda mais espantoso (o tal palhaço que envergonha os palhaços) Jardim na Madeira pespegado. Será a PDI ou apenas um caso crónico de…

(A utilizar na sua definição mais moderna.)

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Porque um dos seus programadores faz anos, 1Password da Agile Web Solutions está hoje em promoção por 19.95$US. Confesso que já não passava sem este programa no meu computador.

Ah, sim, faz bastante mais que a Keychain.

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… ver este vídeo que o Artur Martins colocou no blogue dele.

(Se forem como eu vão — literalmente — chorar a rir.)

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